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21 décembre 2015 1 21 /12 /décembre /2015 17:48

 

En cette fin d'année morose, on a tous un peu besoin de légèreté.

Le titre de l'exposition qui se tient au Petit Palais à Paris pour quelques jours encore, 'Fantastique', dans le cadre de laquelle est présentée pour la première fois en France une rétrospective du peintre japonais Utagawa Kuniyoshi, ne semble pas a priori correspondre à cette recherche..

Kuniyoshi (1797-1861), beaucoup moins célèbre que ses illustres contemporains, Hokusai (vous savez.., 'la Vague') ou Hiroshige, est surtout connu pour sa truculence et les excentricités géniales qui l'ont fait surnommer le 'Démon de l'Estampe'.

Son oeuvre, dans laquelle abondent squelettes, monstres marins et autres araignées géantes fascine encore de nos jours les créateurs de mangas et auteurs de bandes dessinées fantastiques.

Mais alors direz-vous, et la légèreté dans tout çà ? J'y arrive justement.

Kuniyoshi était un amoureux des animaux et il les dessina à en user ses crayons.

 

 

Surtout, il était fou de chats qui, parait-il, pullulaient dans son atelier

Un vrai charivari.

C'est ainsi que dans nombre de ses estampes qui, au pays du Soleil Levant, se vendaient alors pour le prix d'un bol de nouilles, les chats sont omniprésents.

 

 

Il est de notoriété publique que ces énigmatiques félins sont, depuis des temps immémoriaux passés maîtres dans l'art de la séduction, pas toujours désintéressée d'ailleurs.

 

 

A y regarder de plus près, il apparait toutefois que les chats de Kuniyoshi ont un air plutôt chafouin.

 

 

Observez bien ce chapardeur surpris la patte dans le sac. Il va se prendre une rouste, mais à considérer son air filou on comprend à l'évidence qu'il n'en est pas à son premier larcin.

 

 

Emporté par sa fougue picturale, Kuniyoshi dessina des planches entières de chats nippons, parfois chahuteurs et chamailleurs, croqués dans une infinité d'attitudes dont certaines ne sont pas sans rappeler des comportements humains.

 

 

 

 

Non content de représenter ainsi les chats dans toutes les situations possibles et imaginables, Kuniyoshi inventa les chats-mots, des chats contorsionnistes qui n'auraient pas déparé sous un chapiteau et dont les positions, dignes du kama-sûtra, formaient des caractères - japonais bien sûr - constitutifs de mots. 

 

 

Mais l'artiste fit encore plus fort. Réalisant des estampes à deux faces destinées à des éventails, Kuniyoshi invita les chats à se déguiser.

 

 

Côté face, le chat du centre va se transformer en chat-huant, - c'est logique -, l'acrobate de gauche en lion chinois et les deux chenapans de droite, en masque de démon.

 

 

Côté pile, en ombres chinoises ... pardon, japonaises, voilà ce que cela donne. Stupéfiant, non ?

En plus de ses multiples qualités, Kuniyoshi était aussi un caricaturiste talentueux.qui aimait à saisir sur le vif les attitudes de ses contemporains. Il publia ainsi quantité de planches où au beau milieu de croquis saisissants surgissait soudain, allez savoir pourquoi, la silhouette fantomatique d'un chat déluré.

 

 

En 1842, un décret impérial prohiba la représentation picturale des courtisanes, geishas et acteurs, jugée contraire aux bonnes moeurs.

Qu'à cela ne tienne, Kuniyoshi  qui avait réalisé de superbes et nombreux portraits de geishas et d'acteurs et qui pouvait aussi bien dessiner des poissons qui pêchent et des oiseaux qui lisent, décréta que désormais tout ce beau monde serait représenté en chat.

Sitôt dit, sitôt fait, et les chats se mirent à singer les humains.

 

 

 

 

 

 

 

Mais peut-être trouverez-vous qu'il y a décidément trop de chats dans cette histoire ?

Je vous offre en guise de compensation, - et ce sera mon cadeau de Noël - une belle gravure sur bois  (ca 1843) avec le mont Fuji en arrière-plan, qui prouve, s'il en était encore besoin, la virtuosité d'un artiste dont Monet s'enticha (tiens donc !)

.

 

 

oooOOOooo

 

 

(toutes les photos de cet article ont été prises par l'auteur lors de sa visite de l'exposition au Petit Palais)

 

Entre chats - Les chats pitres de Kuniyoshi

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commentaires

Thaddée 02/01/2016 11:38

Pas duper : super.

Thaddée 02/01/2016 11:38

J'adore. Les couleurs, les situations un peu rocambolesques, tout. Vraiment duper d'avoir découvert ces chats pitres !

Jean-François 02/01/2016 19:08

Et dire que les chats ne sont que l'un des aspects de l'oeuvre de cet artiste multiforme. Ses caricatures, ses portraits, ses paysages et ses délirantes illustrations fantastiques ont été pour moi une révélation. Le surnom de 'Démon de l'estampe' est vraiment justifié.

eva 27/12/2015 09:49

Une merveille ce billet ! non ! il n'y a jamais trop de chats pour moi !
En ce qui concerne Monet, on peut voir une collection d'estampes japonaises à Giverny, c'est vrai, il adorait les estampes...
Bonne fin d'année Jean-François, et merci pour ce merveilleux cadeau !

Jean-François 27/12/2015 15:57

J'aurais pu aussi bien conter les aventures du chat dont s'enticha la geisha, mais j'ai craint de verser dans la charabia ...ou pis encore de sombrer dans le prêchi-prêcha(t) :-))
A toi aussi, je souhaite une très heureuse fin d'année.
(c'était bien sûr Monet et non Manet qui affectionna particulièrement les estampes de Kuniyoshi, correction effectuée !)

JACQUELINE 26/12/2015 20:06

Double plaisir! Cet artiste dont j'ignorais meme lenom...et ces portraits dechats..dont je cultive la passion!!!
La modernité du trait,l'humour de la caricature mais quel talent!!
Puis jepartager ton article sur les réseaux sociaux??
Bonne fin d'année!

Jean-François 27/12/2015 16:01

Une belle découverte effectivement d'un artiste trop peu connu et à l'immense talent.Aucun problème pour partager cet article sur les réseaux sociaux .. qui restent pour moi terra incognita :-) Merci pour cette attention et Bonne fin d'année à toi.

danielle 25/12/2015 18:27

merci! itou....

danielle 24/12/2015 19:15

article à lire, relire et partager, un régal...

Jean-François 25/12/2015 14:02

Je ne connaissais pas Kuniyoshi avant de visiter l'exposition. Une bien belle surprise que la découverte de cet artiste multiforme. Merci Danielle pour la visite ... et Joyeux Noël §

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